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Espaceur

Omettez les mots inutiles

L'art de ne pas écrire pour le Web

Extrait de : «Don't Make Me Think - A Common Sense Approach to Web Usability», par Steve Krug
Traduction et design : Yves Le Seigle

Suite : Éliminons la vantardise

Débarrassez-vous de la moitié des mots sur chaque page, puis débarrassez-vous de la moitié de ce qui reste.
– Troisième loi d'utilisabilité de Krug

Des cinq ou six choses que j'ai apprises au collège, celle qui m'est restée le plus longtemps - et dont j'ai bénéficiée le plus - est la 17ième règle de E. B. White dans «The Elements of Style» :

Espaceur
17. Omettez les mots inutiles.
Une écriture vigoureuse est concise. Une phrase ne devrait pas contenir de mots inutiles, un paragraphe, pas de phrases inutiles, pour la même raison qu'un dessin ne devrait pas avoir de lignes inutiles et une machine pas de pièces inutiles.(1)

Lorsque je regarde la plupart des pages Web, je suis frappé par le fait que la plupart des mots que je vois ne prennent que de l'espace, parce que personne ne va jamais les lire. Seulement en étant là, tous les mots supplémentaires suggèrent que vous pourriez avoir besoin de les lire pour comprendre ce qui se passe, ce qui souvent rend les pages plus intimidantes que ce qu'elles sont.

Ma Troisième Loi paraît probablement excessive, parce que c'est son but. Retirer la moitié des mots est un but réaliste : je trouve que je n'ai pas de problèmes de me débarrasser de la moitié des mots sur la plupart des pages Web sans perdre quoi que ce soit de valeur. Mais l'idée de retirer la moitié de ce qui reste n'est que ma façon d'essayer d'encourager les gens à être impitoyables.

Se débarrasser de tous ces mots que personne ne va lire a plusieurs effets bénéfiques :

  • Réduire le niveau de bruit de la page.
  • Rendre le contenu utile plus proéminent.
  • Raccourcir la page, permettant aux utilisateurs de voir plus de chaque page en un coup d'œil sans défilement.

Je ne suggère pas que les articles de Salon.com doivent être plus courts que ce qu'ils sont. Je parle de deux écritures spécifiques : la jasette et les instructions.

Suite : Éliminons la vantardise

(1) William Strunk, Jr., et E. B. White, The Elements of Style (Allyn and Bacon, 1979).